Как появились стиральные машины?

На протяжении веков одним из трудоёмких повседневных занятий была стирка белья. Профессия прачки предполагала ежедневный тяжёлый труд в холодной воде, зачастую с использованием дешёвого едкого мыла, что пагубно влияло на руки работниц. Но обойтись без стирки белья в эпоху паразитов и инфекционных заболеваний было невозможно. К тому же, не всем по карману были услуги прачек, да и не везде они были. Не удивительно, что люди хотели облегчить и удешевить этот труд. Моряки изобрели свой способ стирки белья, наматывая его узлами на верёвку и спуская в воду волочиться вдоль борта корабля или за ним. Механическое воздействие, создаваемое водой, надёжно вымывало грязь и паразитов из одежды. Этот принцип и лёг в дальнейшем в основу работы стиральной машины.

Первым изобретением, облегчившим труд по стирке, стала стиральная доска. Появилась она достаточно поздно, в 1797 году, и надолго прижилась во многих семьях. Даже в советское время можно было найти этот раритет — доску с ребристой поверхностью, о которую тёрли бельё, эффективно избавляя его от загрязнений. Правило «ребристой поверхности» также соблюдается до наших дней — достаточно заглянуть в барабан любой самой современной машинки, например, такой, как стиральная машина candy.
Собственно барабан, как устройство, в котором крутились бы бельё и вода, изобрёл, если верить патенту, американец Джеймс Кинг в 1851 году. Однако его «машинка», как и множество других подобных изобретений ещё полвека приводилась в движение с помощью живой силы. У барабана была специальная ручка, за которую его надо было крутить, вызывая вращение содержимого. Подобную машину гораздо больших размеров использовали на калифорнийских золотых приисках, запрягая в неё мулов.

Первую стиральную машину с электродвигателем создал 1908 году в Чикаго Альва Фишер. Модель называлась «Thor». С той поры усовершенствование стиральных машин пошло семимильными шагами, к 1949 году появилась первая машина-автомат, а в 1978 году сделана первая машина с использованием микропроцессора. Но все стиральные машины, какими бы современными они ни были, повторяют всё те же принципы первых стиральных агрегатов, созданных более 160 лет назад.